Вебспиннеры

Вебспиннеры (Embiidina, Embioptera, Embiodea) – один из наиболее неизвестных рядов насеком. Это так несмотря на множество замечательных признаков их жизни. Например, всюду по группе можно наблюдать богатый диапазон социального поведения – от уединенной материнской заботы до большому сообществу, живущему с совместной заботой о ребенке и коллективном искания пищи. Женские вебспиннеры всех разновидностей очень походят на незрелые стадии – у них недостающие крылья и хорошо развитые сексуальные органы. Мужчины, напротив, часто (хотя не всегда) имеют крылья и хорошо развили внешние гениталии. Это мужские особенности, на которых базируется большая часть классификации вебспиннеров. Это делает изучение вебспиннеров трудным, так как с мужчинами редко сталкиваются, а у женских не достают функции, которыми выявить все особенности. К счастью, вебспиннеров легко вырастить в неволе, используя в качестве подложки не что иное как мертвые листья салата, взятого из гастронома. Надо отметить, что почти все разновидности вебспиннеров могут быть выращены этим путем,чтобы исследовать их поведение и жизнь. Именно так мужские экземпляры могут быть приобретены на идентификацию.
Из-за бескрылости женских вебспиннеров они трудно распространяются. Чтобы перейти в другой ареал, им понадобится идти или передвигаться пассивным путем. В результате много разновидностей Embioptera уже узко местны.
Возможно самый захватывающий признак этих насеком – тот, от которого вебспиннеры получили свое название. Все вебспиннеры, включая мужских, женских и молодых, производят шелк из желез на передних ногах. Они используют этот шелк, чтобы создать галереи, в которых они живут. Часто эти галереи чрезвычайно сложны с областями для сохранения пищи, защитные зоны, и местами для наложения яиц или выращивания ребенков. В зависимости от разновидностей, некоторые строят маленькие галереи, используя немного шелка, тогда как другие имеют огромные колонии. Вебспиннеры живут во многих местах обитания, в том числе на поверхности деревьев, под камнями или опавшими листьями.